¿Por qué no hay biografías de Xi Jinping?

febrero 3, 2021 § Deja un comentario

Ya es hora de que tengamos una mejor idea de lo que hace funcionar al hombre fuerte autocrático, musculoso-nacionalista y obsesionado con el orden a cargo de China.

CORRIENTE DE AGUA JEFFREY 30 DE ENERO DE 2021

“Vivir en China es confuso ahora”, dijo el novelista Yan Lianke, “porque puede sentirse como estar en Corea del Norte y Estados Unidos al mismo tiempo”. Recuerdo sonreír y asentir con la cabeza cuando hizo el comentario, durante una mesa redonda en el campus de la Universidad de Duke en las afueras de Shanghai hace tres años. En una breve oración, capturó lo especial y extraña que puede parecer China, un país que tiene tanto gulags como tiendas Gap.

La declaración de Yan destacó el desafío de categorizar a China, pero con el tiempo me ha sorprendido cómo hace lo mismo con el presidente chino, Xi Jinping. De alguna manera, Xi, quien se convirtió en jefe del Partido Comunista en 2012 y líder de China el año siguiente, parece estar llevando al país hacia atrás, mientras que en otras se presenta como un libre comerciante que mira hacia afuera, capaz de impresionar a la multitud de Davos. promocionando la globalización y suscribiendo a Beijing a acuerdos de libre comercio.

Parte de esto se debe a la mala comprensión de los planes y prioridades de Xi, lo que llevó a algunos observadores externos a creer que sería un reformador en el molde del exlíder ruso Mikhail Gorbachev. En cambio, sus decisiones (tomar medidas drásticas contra la disidencia, eliminar los límites de mandato que restringían a sus predecesores, construir un culto a la personalidad) se han parecido más al presidente ruso Vladimir Putin o incluso a Kim Jong Un de Corea del Norte. En el proceso, ha centralizado más poder en su poder que cualquier líder chino desde Mao Zedong, mientras hace otros movimientos, como mezclar guiños a Confucio con vestimenta marcial y asumir una cadena de títulos cada vez mayor , que me recuerdan el líder nacionalista Chiang Kai-shek.

Las comparaciones son imperfectas: Xi claramente no es como cualquier líder chino anterior, ni como cualquiera que esté ahora en el poder en otros lugares. Sin embargo, al pensar en sus similitudes con otros hombres fuertes y autócratas, últimamente me he obsesionado con una forma específica en la que se distingue: la falta de una biografía en inglés que considere su vida de manera extensa y cuidadosa.

En una librería bien surtida, puede encontrar múltiples biografías de Putin , una de Kim que salió en 2019 y otra publicada en 2020, además de las del presidente filipino Rodrigo Duterte y el primer ministro húngaro Viktor Orbán . Si su objetivo fuera comprar un volumen comparable sobre la vida del líder más poderoso que China ha tenido en décadas — una persona, además, que es, en algunos aspectos, el individuo más poderoso del mundo — se quedaría vacío.

Por supuesto, hay libros sobre Xi. Simplemente no son biografías sustantivas y cuidadosas, sino que caen en una de las otras tres categorías: hagiografías en idioma chino publicadas para consumo interno; volúmenes chismosos y de fuentes ligeras, nuevamente en chino, en una vena de vidas secretas de emperadores, que no se pueden vender en el continente; y obras en varios idiomas que tienen el nombre de Xi en sus portadas pero no se dedican a describir y evaluar su vida. Ha habido sólo unos pocos notables profunda – buceo perfiles artículo de longitud y de podcast episodiossobre el líder chino. A pesar de que arrojan luz sobre partes importantes de la vida y la personalidad de Xi, es sorprendente que solo haya un puñado de obras que vale la pena mencionar, dado el poder que ha ejercido durante casi una década.

Para entender qué explica esta flagrante escasez, busqué la opinión de periodistas e investigadores que han estado cubriendo a Xi en formatos distintos a los libros o tratando de explicar la vida de figuras contemporáneas que comparten algunos rasgos con él (dos de las personas con las que hablé encajar en ambas categorías). Es cierto que hay muchos factores en juego, como la falta de fuentes fiables que los dos sabemos Xi y hablará con franqueza sobre él ( “Mi reino por un desertor!” Evan Osnos, un New Yorker redactor que escribió un perfil de Xi, me dijo ) y una falta general de acceso al líder chino. Steven Lee Myers de The New York Times, que cubre China para el periódico y es autor de una biografía de Putin, señaló que si bien el líder ruso es “muy cauteloso, especialmente con los medios extranjeros”, incluso él se reúne “con periodistas y otras personas con regularidad, respondiendo preguntas y respondiendo extensamente . ” Xi, en comparación, “casi nunca se somete a preguntas, ni siquiera amistosas”. Anna Fifield, exjefa de la oficina de Beijing para The Washington Post que escribió una biografía reciente de Kim, me dijo que Xi podría ser descrito como “un objetivo tan duro como Kim” para un escritor, pero que “el listón” para escribir sobre el El líder chino “es más alto porque la gente cree que debería poder saber más sobre él”.

Este no siempre ha sido el caso cuando se trata de líderes chinos. Uno de los predecesores de Xi, Jiang Zemin, estaba dispuesto a hacer una entrevista para un programa de televisión estadounidense, por ejemplo. Y aunque no hay una biografía importante en inglés del líder chino más reciente, Hu Jintao, eso no se debe principalmente a la inescrutabilidad de Hu. “Algunas personas son simplemente demasiado aburridas para la biografía”, me dijo John Delury, historiador y coautor, con Orville Schell, de un libro de perfiles de una serie de líderes y pensadores chinos icónicos. Tal vez, como era de esperar, Hu no está incluido en el libro de Delury y Schell.

Xi está lejos de ser aburrido: bajo su gobierno, la influencia económica y militar de China se ha expandido rápidamente; ha supervisado el encarcelamiento masivo de musulmanes uigures en la región occidental de Xinjiang; y Beijing ha sofocado significativamente la prensa libre y las críticas al Partido Comunista de China, tanto en el continente como en otros lugares. Bajo su supervisión, las libertades se han reducido drásticamente en Hong Kong, una ciudad aparentemente autónoma. De hecho, durante una visita de 2017, presidió el mayor desfile militar celebrado en la metrópoli desde la entrega.

Mi interés con esta cuestión de la ausencia de un libro en inglés sobre Xi es, por tanto, más que una obsesión perdida. Por un lado, habla del alcance de la represión que Xi ha supervisado de que se sepa tan poco sobre él y que tan pocos que realmente lo conocen estén dispuestos a hablar sobre él.

Sin embargo, esta falta de biografías también tiene implicaciones más amplias, sobre todo para los países que tratan con Xi y China (es decir, todos ellos). Él ejerce mucho más poder que cualquiera de sus predecesores inmediatos que comprenderlo es mucho más importante que comprenderlos. También es crucial llegar a un acuerdo con cualquier persona en el centro de un culto a la personalidad en un país importante, incluso si, como me dijo Alice Su, la jefa de la oficina de Beijing para Los Angeles Times , el culto de Xi parece de alguna manera menos generativo de emociones fuertes que las de Mao.

Este vacío de información sobre Xi y la falta de acceso a su círculo íntimo, desafortunadamente, ha llevado a un par de formas de pensar sobre él superficialmente atractivas pero en última instancia problemáticas.

El primero, que fue popular cuando Xi asumió el liderazgo de China por primera vez, fue aprovechar un par de datos biográficos como evidencia de que sería el tipo de líder que muchos en Occidente esperan que llegue al poder en Beijing: un reformador político. Algunas evaluaciones tempranas, una de las más leídas, debido al alto perfil y la estatura del autor como reportero sobre China ganador del Premio Pulitzer, fue de Nicholas Kristof, enfatizó que el padre de Xi había sido un asesor de tendencia liberal de Deng Xiaoping. Esto, afirmaron Kristof y otros, significaba que las tendencias reformistas eran parte de los “genes” de Xi. Estos se combinaron con otros fragmentos y piezas biográficas para respaldar la predicción de que Xi relajaría los controles en China. En última instancia, en cuestiones que van desde Hong Kong hasta Xinjiang, esto ha demostrado ser tremendamente incorrecto .

El segundo enfoque enfatiza otros dos aspectos de la historia de su vida: el hecho de que creció durante la era de Mao; y, cambiando el enfoque de las inclinaciones de su padre al alto estatus de su padre, que Xi podría ser considerado parte de la cohorte “principesca” de hijos de ancianos revolucionarios chinos sagrados. Por lo tanto, se transmite la idea de que todo lo que realmente necesitamos hacer para darle sentido es tratarlo como una versión actualizada de un autócrata chino del pasado. Dejado a un lado está el hecho de que, a diferencia de Mao, Xi no muestra ningún interés en los movimientos de masas o la lucha de clases, y que no hay señales de que esté preparando a un miembro de su familia para que lo suceda.

Están sucediendo muchas cosas en China ahora que no se pueden reducir a la personalidad y la historia de vida de un individuo, y gran parte del mejor trabajo sobre el país en las últimas décadas ha sido realizado por académicos y periodistas que han adoptado enfoques de base de abajo hacia arriba.

Pero para un país que de alguna manera, como dijo Yan, recuerda tanto a Corea del Norte como a Estados Unidos, y parece estar deslizándose simultáneamente hacia atrás y avanzando, no funcionará pensar en Xi como una figura completamente nueva. o un simple retroceso. Ya es hora de tener un mejor sentido que nosotros —aunque no sea fácil averiguar cómo hacerlo— de lo que hace que el hombre fuerte autocrático, musculoso-nacionalista y obsesionado con el orden a cargo de China funcione.

Fuente: https://www.theatlantic.com/international/archive/2021/01/xi-jinping-china-biography/617852/

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